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勒维烈

勒维烈个人资料:勒维烈(Le Verrier,Urbain Jean Joseph,1811—1877)法国天文学家生于诺曼底半岛圣诺镇的一个小职员家。1828—1830年在卡昂学院学习,对数学具有浓厚的兴趣。1831在巴黎圣路易学院学习,毕后曾在某化学实验室工作。他利用工作之余从事天文学的研究。1837年在巴黎工科大学任教。1846年任巴黎大学理学院教授。1847年被选为英国皇家学会会员。从1854年起,担任巴黎天文台台长,直到逝世。……
资料更新时间:2021-04-16 00:26:37

科学家 天文学家 人物

一、个人资料简介

勒维烈(Le Verrier,Urbain Jean Joseph,1811—1877)法国天文学家生于诺曼底半岛圣诺镇的一个小职员家。1828—1830年在卡昂学院学习,对数学具有浓厚的兴趣。1831在巴黎圣路易学院学习,毕后曾在某化学实验室工作。他利用工作之余从事天文学的研究。1837年在巴黎工科大学任教。1846年任巴黎大学理学院教授。1847年被选为英国皇家学会会员。从1854年起,担任巴黎天文台台长,直到逝世。

二、科学成就

勒维烈与亚当斯同时分别用数学方法推算出当时尚未发现的海王星的位置。取得这一成就时,他不过30岁。

此外,勒维烈发表过太阳系各行星轨道变化情况的研究成果,重新计算出太阳系各大行星的轨道运动,并编成了星历表。他还发现水星轨道的近日点有异常的进动,预言水星轨道内还有一个最靠近太阳的未知行星。

勒维烈的主要著作有:《行星运动论》、《太阳表》、《水星表》

三、趣闻轶事

人穷志不穷

勒维烈从小接受系统的正规教育,聪明好学,尤其酷爱数学,常常用树枝当笔,泥沙作纸,演算数学难题。1831年以优良成绩考入巴黎 法国高等工业学院。据说因家境困难,为筹措去巴黎的路费和交纳学费,父亲特地卖掉了一间房子。勒维烈人穷志不穷,入学后奋发学习,获得了政府颁发的奖学金。1835年勒维烈从高等工业学院毕业以后,在著名学者 盖-吕萨克手下从事化学实验工作。但是他偏爱数学和 天文学,所以白天做化学实验,晚上研究天文。不久他应聘到高等工业学院任职,系统从事天体力学的研究。勒维烈先后获得英国伦敦皇家学会颁发的柯普利奖章和两枚 英国皇家天文学会颁发的金质奖章。法国科学教授团专为勒维烈创设天文学主席的职位。从1849年起,勒维烈进入法国政界,任全法教育总监。1854年继阿拉果之后任 巴黎天文台台长。

笔尖下算出来的新星

1841年,勒维烈在法国物理学家、天文学家 阿拉果的启发下,开始对 天王星观测数据的矛盾进行了研究。早在1821年,法国天文学家波瓦德对天王星的轨道运动作过反复的计算,结果发现,根据1781年以前和以后的观察资料计算,天王星竟有两个不同的椭圆轨道。他认为这有两种可能的解释:一是1781年以前的观测资料靠不住,二是存在着当时还不知道的外力对天王星运动的影响。波瓦德认准了1781年以前的资料靠不住,但是后来的观测表明,天王星仍在不断地越轨。因此波瓦德的解释明显地不妥。勒维烈对波瓦德的结果重新作了推算和研究。经过非常复杂的计算,解出由几十个方程组成的方程组,最后他认为,天王星不规则的越轨现象是由一颗未知行星的摄动造成的。1846年9月18日,勒维烈写信给德国柏林天文台的天文学家加勒(1812—1910),说他自己从理论上算得这颗未知行星可能位于摩羯星座?星东方大约5°的地方,并以每天69角秒的速率后退。加勒很敏感,就在接到信的9月23日晚上,立即组织人力,用天文台最好的望远镜对勒维烈预言的天区进行监测。结果于第二天凌晨,在勒维烈所预言的那一点以外52u2032的地方,发现了一颗星图上没有的八等星。夜间,他们又找到了这颗星,只是位置后退了大约70角秒。9月25日,加勒给勒维烈复信,高兴地写着:“你给我们指出位置的新行星是真实存在的”。新行星的发现,不但使勒维烈激动万分,而且轰动了世界。后来,人们把这颗从笔尖上算出来的新行星称做海王星。需要指出的是,海王星的发现具有一定的偶然性。因为勒维烈在计算过程中,错设了未知行星的轨道半径和质量数据,这样当然很难做出准确无误的预言。幸好在9月24日前后,勒维烈算得的未知行星在星空中的位置同实际位置十分接近,这才被发现了。

对立到合作

在勒维烈的工作之前,英国天文学家亚当斯也预言了 海王星的存在,但是受到 格林威治天文台台长阿里(1801—1892)的怀疑和压制,没能导致海天星的发现。为了这件事,英法两国学术界为优先权问题进行过激烈的争吵。不过,勒维烈和 亚当斯没有结下怨仇,相反,他们于1848年在伦敦会面以后成了好朋友,经常切磋、探讨各种天文问题。

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